Skip to main content

WCH-rubriker

Mats Zuccarello redo för finalen i World Cup

Tveksamheten har förbytts till spelglädje för Europas norske trollkarl

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

TORONTO - I morgon spelar Mats Zuccarello den första finalen i World Cup of Hockey.
Inte för hemlandet Norge. Utan för det hop-plockade laget med eropeiska spelare från utanför "de fyra stora" Sverige, Ryssland, Finland och Tjeckien. En lagkonstruktion Zuccarello först var väldigt tveksam till.

Men inte längre.

- Det känns verkligen bra. Vi har förtjänat att få spela i den här finalen, säger Zuccarello. Vi har jobbat hårt och tjänat ihop till det.

New York Rangers 29-årige norske trollkarl har varit en verksam del i den askungesaga som tagit det europeiska laget till final mot Kanada i World Cup of Hockey här i Toronto. Fyra poäng (1/3) på fyra matcher är med beröm godkänt.

Det har varit en bra sommar för Mats Zuccarello. Förra sommaren var inte lika rolig. Då led "Zuc" ännu av sviterna av den hjärnskakning han fick sedan han träffats av ett skott från lagkamraten Ryan McDonagh.

Det olyckliga skottet gav Zuccarello en fraktur i skallen, en blödning i hjärnan och en hjärnskakning. Han kunde inte prata på flera dagar, och hans framtid som hockeyspelare var i uppenbar fara.

- Det är klart att jag var rädd. Jag är glad att jag kunde komma tillbaka så starkt. Jag hade hjälp från alla håll: familjen, lagkamraterna, vännerna, säger Zuccarello som avslutade säsongen som Rangers bäste poängplockare, med karriärsbästa 61 poäng (26/35).

- Det var många tankar som gick genom huvudet då, efter skadan. Så nu njuter jag av varje minut.

Medan den kanadensiska hockey-huvudstaden blir allt mer höstlik med kyliga vindar längs de breda gatorna runt Air Canada Centre, så är det varmt och gott i det europeiska omklädningsrummet. Den blandning av spelare från åtta europeiska länder som på söndagen slog ut Tre Kronor ur World Cup-hockeyn, har ställt till med en sensation som inte ens de mest erfarna oddsmakarna kunde förvänta sig: på måndagen erbjöd ett av de stora spelbolagen åtta gånger pengarna på en europeisk seger i finalen mot Kanada, medan ett spel på Kanada var en ren förlustaffär.

Europalagets lagledare, den tyske hockeyprofilen Frans Reindl, ser laget som en bekräftelse på att samarbete lönar sig:

- Från början var det ingen som trodde på oss. Men vi har visat att när många små länder samarbetar kan man nå fantastiska resultat.

Men det blir en tuff final. Det är alla införstådda med.

- Vi måste ha flyt och spela perfekt hockey. Inte göra ett enda misstag. Men de har ett starkt lag och det blir inte lätt. Vi ska gå ut och ha kul, spela hockey och så får vi se hur det går, säger Mats Zuccarello.

Europacoachen Ralph Krueger har charmat hela presskåren i Toronto med sina ärliga svar och rättframma uppträdande. Winnipegfödde Krueger, som tränade det schweiziska landslaget under 13 år, men som också har coachat bland annat Edmonton Oilers och som var med i ledarstaben för Kanadas landslag i OS i Sotji, har fått ihop ett lag som såg helt omöjligt ut från start. Han har fått ut det bästa av sina spelare.

- Zuccarello är en fri ande. Han ska spela på det sättet också, säger Krueger om den ende norrmannen i Europalaget.

Zuccarello kvitterar:

- Krueger har stor del i det här, men det är första hand ett lagarbete. En person gör inte vårt lag. Vi vet att vi måste spela som ett lag, smart och defensiv hockey och ta chanserna när vi får dem.

- Ibland måste man spela tråkig hockey. Det viktigaste är ju att vi vinner, konstaterar Mats Zuccarello.

"Zuc" som bildat kedja med danske centern Frans Nielsen och slovakiske NHL-veteranen Marian Gaborik, har sprudlat av spelglädje i World Cup. Den spelglädje som den svenska hockeypubliken minns från Zuccarellos två år med Modo i elitserien. Mellan 2008 och 2010 gjorde han 114 poäng (35 mål/69 ass) på blott 90 matcher.

Och direkt efter matchen mot Tre Kronor på söndagen, nästan beklagade han det svenska ödet.

- Synd och synd... jag har en massa goda vänner i Sverige, och jag unnar ingen att förlora. Men det är ju bättre att de (Sverige) förlorar än att jag gör det.

Glada miner. Positiva tankar. Sommaren 2016 har varit god mot Mats Zuccarello som förutom framgången i World Cup också varit med och spelat Norge till OS i PyeongChang i Sydkorea 2018: i den avgörande matchen mot Frankrike gjorde Zuccarello själv det första målet när Norge vann med 2-1 och tog OS-platsen.

Den segern gav en dubbelbottnad glädje: matchen var den sista på Jordal Amfi, den arena där Mats Zuccarello och andra norska toppspelare utvecklade sina hockeyfärdigheter.

- Det här var en av de största segrarna i min karriär. Att få spela ett OS med Norge är det största man kan göra, sade Zuccarello efter den segern över Frankrike.

- En obeskrivlig känsla. Det kan inte bli bättre.

På tisdagen spelar Mats Zuccarello final i World Cup. Så nog kan det bli bättre.

Se mer